Kobo营运长谭布林:自助出版将强化出版商的守门员角色!

Kobo营运长谭布林:自助出版将强化出版商的守门员角色!

自助出版近年来蓬勃发展,特别是在电子书较为发达的英美地区,更是这几年出版界最热门的话题之一,「简单来说,自助出版就像是一场美梦,」在今年的FutureBook 2013中,Kobo运营长谭布林(Michael Tamblyn)在演讲中如此表示,并指出,出版人作为「守门人」的角色,不但不会式微,还需要更加强化!

谭布林指出,在自助出版的世界里,每个人都可以写自己想写的东西、自己接触各通路,甚至努力找到自己觉得重要的人,替自己的作品背书、推荐……,这些都是自助出版最迷人的地方。

「自助出版也是Kobo最重要的营运项目之一,光是在英国,我们的资料库就有几十万本自助出版的电子书,」他透露,在数位化的时代,自助出版几乎全以电子书的形式与读者见面,在这种情况下,出版商身兼零售商与通路,要同时扮演这三个不同角色,其对书本内容的分级管理及策展能力(curation)不但更形重要,也越来越有挑战性。

谭布林分析,Kobo在英国的几十万本自助出版作品中,大多数都是小说,且几乎都是罗曼史小说(Romance),「有些甚至带有许多的『动作』,可以称为『动作罗曼史』(Active Romance)的创作,」他打趣地表示,由于许多有太多自助出版作品中,都带有情色内容,加上数量庞大,如何筛选甚至移除这些书,是非常困难的一件事。

他指出,有了电脑的帮助,或许可以利用建立关键字的方式进行筛选,但终究不是最好的解决方案,纯粹透过编辑的眼光用人力进行筛选,又费时费力,在这个议题上,往往都是在两种风险中做拉锯:「第一,再怎幺谨慎,很可能还是会让违反规定或内容不恰当的书出现在市面上;第二,被系统或编辑捨弃掉的创作,也很有可能会是下一个畅销巨作。」

他强调,现在的出版人在自助出版兴起之后,比以前更必须扮演「守门人」(gatekeeper)的角色:「以前作品少,很容易找到说不的理由,但在今天,其实对任何作品都应该保留说Yes的机会。」

他进一步透露,过去这段时间,Kobo全球六个国家的编辑,日以继夜不停检视所有资料库中的自助出版作品,看是否具有任何「重口味」的情色内容(如乱伦、兽交……),但只有极少数作品被Kobo从资料库的目录中移除。

「现在要让一本作品消失太容易了,让编辑Yes和No之间的角力更难以抉择,」谭布林认为,一个作者如果知道自己的作品遭到下架,应该据理力争而非沈默接受,另一方面,出版社在做每一个决定时,如果是拒绝出版或是下架,更应该深思熟虑,而对于拥有说Yes的权力,则必须带着感恩的心,以及更深远的使命感。

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